21 de nov de 2008

A Muralha da China.






A Grande Muralha foi construída objetivando integrar inúmeras fortificações, previamente existentes, num sistema defensivo unificado, que fosse capaz de manter as tribos invasoras de nômades mongóis afastados da China. Ela é o maior monumento construído pelo Homem na face da Terra, em todos os tempos, e o único avistável do espaço sideral. Como um enorme dragão, a Grande Muralha serpenteia através de chapadas, desertos, planícies e montanhas, se estendendo por 6.700 km, no sentido Leste-Oeste. Ao longo de mais de 2000 anos, se manteve de pé, ainda que alguns de seus trechos tenham já desabado e, outros, simplesmente desaparecido. No entanto, a notável grandiosidade arquitetônica da obra e sua significância histórica ainda atraem, hoje, centenas de milhares de turistas, a cada ano, desejosos de visitá-la. A Grande Muralha foi erguida, como fortificação, por três reinos distintos – Yan, Zhao e Qin –, mas passou por constantes ampliações e reformas, nas dinastias posteriores. A construção do primeiro trecho foi iniciada entre os séculos VII e VI aC, e os últimos trabalhos foram efetuados entre os séculos XIV e XVII dC. Na verdade, todas essas obras, no começo, eram muralhas independentes, encomendadas por diferentes soberanos locais. Elas só conformaram a Grande Muralha, emendada e contínua, durante a Dinastia Qin, quando o Imperador Qin Shihuang conseguiu, com muito esforço, unificar os diferentes trechos da Muralha, na tentativa de repelir as invasões vindas do Norte, em seguida à unificação da China. No entanto, as vantagens da enorme barreira mais tarde tornaram-se letra morta, com a invenção da pólvora, das armas de fogo, e da artilharia. De qualquer modo, a Grande Muralha desempenhou o papel de monumento simbólico da nação chinesa, ao longo de toda a sua história. A princípio, seus muros foram construídos em pedra, madeira, grama e terra. Posteriormente, já durante a Disnatia Ming, utilizaram-se tijolos, moldados e cozidos em fornos distribuídos ao longo de todo o seu traçado. Eles eram transportados por homens – que os carregavam nas costas –, jumentos, mulas, e até por ovelhas, guiadas montanha acima com os tabletes de argila amarrados à cabeça. Existem muitas lendas sobre a Grande Muralha, entre elas a famosa estória de Meng Jiangnu, que viveu durante a Dinastia Qin (221-206 aC).



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